An unusual museum in the Voodoo capital

Voodoo Day is the not-to-be-missed event each January 10th in Benin. More than a simple holiday, it is a genuine cultural festival which takes place in the city of Ouidah and spotlights folk dances, songs and of course, voodoo deities. The city of Ouidah today is recognized as the capital of Voodoo. Let me take you for a walk there, especially at the Kpasse sacred forest museum, you'll even get the chance to contemplate a reconstructed 3D statue. Buckle up, we're leaving immediately.

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Well, here we are, the holy forest of Kpasse. What is this forest about and why is it sacred? Legend has it that back to the 14th century, the King Kpasse (founder of the city of Ouidah) had miraculously disappeared right where an iroko tree magically appeared. He would have morphed into this iroko which remains over and over again through the centuries. This tree would be able to grant wishes. It's common for people to come and make offerings, touch it with the left hand while making a wish.

But there's more, this forest is even more sacred as it has been a ritual site. You can sense this will happen again on January 10th. Formerly the forest was closed to the public, serving as an initiation and training place for the insiders. The youngest sorcerers learned from the oldest. Today, a small part of the forest is open to the public as a museum. People can find there some sculptures, symbolizing deities and other aspects of the Voodoo cult, full of history. I'm inviting you to view 7 of these sculptures :

 

1 - Ogoun (god of iron) :

Often represented by a pile of scrap metal, it's the god protector of all those who work with iron every day. It might protect as well as punish. When you make offerings to this god, it's forbidden to put alcohol in it, under penalty of having a severe accident. During ceremonies for other deities, people prepare a small offering to him as well, because, without the knife which is an iron instrument, sacrifices can't be made. This deity has two representations: male and female. The 3D model below is its female version (you can play with it, rotate it in all directions) :

 

2 - The fetish tree :

This tree was formerly considered as ordinary until the day some lumberjacks tried to cut it down. The tree fell for sure but immediately got back up by itself. Since then, no one has ever touched it again. It's said that a spirit inhabits this tree. It's represented by the following statue :

 

3 - Tolegba :

It's the protective deity of the nation; "To" means country. It embodies good and evil, respectively represented by geomancy signs and horns. It represents fertility as well. It is shown by its big erect phallus. Rumor has it infertile people can find satisfaction with this deity.

 

4 - Heviosso (god of thunder) :

This deity has got two representations as well: male and female. It's the god of thunder and justice. Whoever does evil might get struck down. The picture below is its female representation:

 

5 - The fetish priest :

It pays tribute to the fetish men. With the Fa (divinatory geomancy), it could consult the ancestors deities upon an act that will be taken and would be able to predict whether the fate is in support of this act. Otherwise, it might also see the danger coming, and know which actions are to be carried out to ensure the success of the act.

 

6 - Heviossossi (the voodoo priest) :

This is the one deity that the insiders ask approval from before any action (exit, initiation, ceremony, ...).

 

7 - Dan ayidohouedo (the rainbow) :

It's the symbol of continuity and wealth.

 

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Today, Voodoo has several adepts all over the world. Due to colonization, it is worshiped in Brazil, Haiti and elsewhere, this cult would have as its only starting point the city of Ouidah. It is common to meet people coming from the four corners of the world to experience this event on its mother earth.

"... Christianity and Islam have several days of celebration to commemorate personalities or moments of their history. It's a question of fairness to give endogenous religions... at least one festive day." - Nicéphore Dieudonné Soglo

These are the words of Nicéphore Soglo, former President of the Republic of Benin (1991 - 1996) to whom Benin owes the existence of the feast of Voodoo.

 

Photo Credit: Lucas Dandjinou (Lucas Pix)
Writing: Alexandre Gbaguidi Aïsse, Kelly Alli
English translation:  Brayan Hounkpatin (ZEF), Prodil Houanhou (Ralami)
3D Reconstruction:  ContextCapture



Who am I?

My name is Alexandre Gbaguidi Aïsse, half beninese, half russian and my life can be summed up in two words: computing and music. Graduate of EPITA, an engineering school, I currently work for Bentley Systems as a software engineer. In my spare time, either I do or listen to music.


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Comments (37)


  1. 🔥🔥 j’ai appris des choses alors que je suis béninoise. Merci

    by Marlie at 14:01, Jan. 6, 2019

  2. Marlie, je t’avoue que j’ai aussi redécouvert mon pays 🇧🇯

    by Shumpaga at 20:34, Jan. 6, 2019


  3. Bon vent pour ta nouvelle aventure... Texte très intéressant. J'apprends un peu plus sur ma deuxième nation...

    by Mely Merlya at 14:25, Jan. 6, 2019

  4. Mely Merlya, merci pour ces mots! Je suis ravi que ça t’aie plu! 🙂 Si tu peux, fais un tour dimanche prochain à partir de 14h pour découvrir une nouvelle catégorie du blog.

    by Shumpaga at 20:44, Jan. 6, 2019


  5. Très bon article. Moi même étant béninois, j’ai appris et revisité beaucoup de choses. Force pour la suite.

    by Moudjaab at 14:54, Jan. 6, 2019

  6. Moudjaab, est-ce qu'on peut dire première mission accomplie? Merci beaucoup pour la force et n'oublie pas de partager pour faire connaître au monde notre culture! 🇧🇯

    by Shumpaga at 20:50, Jan. 6, 2019


  7. J'en ai appris des chooses. Hâte de voir LA suite

    by AHO DÔBA at 15:02, Jan. 6, 2019

  8. AHO DÔBA, ravi de voir que mes efforts servent à queque chose!haha Merci beaucoup!

    by Shumpaga at 20:52, Jan. 6, 2019


  9. Oui c'est vrai, mon grand-père Dah Aligbonon faisait partie des bûcherons qui ont tenté de couper l'arbre. Il m'a raconté que quand l'arbre s'est remis à sa place devant leurs yeux, il a jeté ses vêtements et a détalé, même Usain Bolt ne peut pas test. Quand il s'est arrêté de courir, il s'est retrouvé à Cotonou.

    by ZEF at 15:32, Jan. 6, 2019

  10. ZEF 🤣🤣🤣 merci pour ce témoignage 🤦🏽‍♂️

    by Shumpaga at 20:56, Jan. 6, 2019


  11. J’aime beaucoup...c’est détaillé et valorisant pour la culture du benin ..bravo a toi Nb: la vision 3D Cest de la pure folie c’est deroutant et bien fait Félicitations On attend la suite

    by Jean christophe at 16:02, Jan. 6, 2019

  12. Jean christophe, un grand merci à toi! #team229💪🏽 Pour le modèle 3D, tout le mérite revient à ContextCapture et l'équipe de « Bentley Systems » qui travaille sur ce logiciel! Rendez vous Dimanche prochain à 14h pour un nouvel article!

    by Shumpaga at 21:00, Jan. 6, 2019


  13. Wow! Super article! Du courage!

    by Oluwa at 20:13, Jan. 6, 2019

  14. Oluwa merci beaucoup! J'espère que tu t'es inscrit à la newsletter pour être informé dès qu'un nouvel article sort!

    by Shumpaga at 20:28, Jan. 6, 2019


  15. Très bon site. Belle initiative!

    by DJEDJEBI Conrad at 21:47, Jan. 6, 2019

  16. DJEDJEBI Conrad, merci beaucoup cher ami!

    by Shumpaga at 19:44, Jan. 7, 2019


  17. Beau travail 👏🏽 du courage ! 🇧🇯

    by Libla at 21:54, Jan. 6, 2019

  18. Libla, un grand merci à toi! Notre pays possède une culture si riche.

    by Shumpaga at 19:47, Jan. 7, 2019


  19. Très percutant ton article chef. Beau travail. T'as su mettre en avant notre chère et belle culture. Merci pour cet honneur. En passant je suis informaticien aussi. Je suis actuellement en première année à l'EPITA aussi après un DUT Informatique. J'aimerais beaucoup pouvoir discuter avec toi de ton parcours et prendre conseil si tu veux bien. En te remerciant. Jean-Baptiste YEHOUENOU

    by Yehouenou at 00:39, Jan. 7, 2019

  20. Yehouenou, merci beaucoup! Quelle belle surprise! Tu ne peux pas imaginer ma joie de voir un frère béninois faire cette école. Avec plaisir, je t'ai envoyé une demande sur Linkedin.

    by Shumpaga at 19:53, Jan. 7, 2019


  21. Merci pour ce beau partage . Je suis béninoise mais j’etais loin du compte. Je ne connaissais pas forcément toute ses divinités. A travers tes recherches tu montreras le Bénin 🇧🇯 dans toute sa splendeur et surtout faire changer les mentalités . Force à toi .

    by Lidwine at 05:06, Jan. 7, 2019

  22. Lidwine, merci pour ces mots, ils font chaud au coeur. Je profite pour préciser que le Bénin n'est pas le seul pays que je souhaite montrer. Mais ça me paraissait comme évident que je devais commencer par lui! 🇧🇯 🙂

    by Shumpaga at 19:58, Jan. 7, 2019


  23. Très bon article .Tu fais la fierté de la diaspora béninoise.Hate de voir la suite

    by Amoussou Riel at 06:25, Jan. 7, 2019

  24. Amoussou Riel, wow, mille mercis! 🙏🙏🙏

    by Shumpaga at 20:04, Jan. 7, 2019


  25. Instructif,ca leve le voile sur assez de non dits

    by Erythier at 12:21, Jan. 7, 2019

  26. Erythier, merci cher frère! C'était aussi l'occasion pour moi de redécouvrir mon pays 🙂

    by Shumpaga at 20:08, Jan. 7, 2019


  27. Super idee ,gros respect a toi ,on devrait nous apprendre tous sa a l'ecole,tu m'encourage avec ca a developper une de mes idee de site web sur le meme theme.

    by creston codjo at 20:03, Jan. 7, 2019

  28. creston codjo, merci beaucoup. Ce que j'aime avec l'informatique c'est que même si on ne t'apprends pas quelque chose à l'école, si tu sais bien chercher et que tu es tenace, tu finiras par faire ce que tu veux! Courage champion! Emerveille nous avec ton idée!

    by Shumpaga at 20:35, Jan. 7, 2019


  29. J aimerai un jour assiste a cette seremonie , car j aime la tradition et je ne peux l oublie

    by Ouattara Ousmane at 12:29, Jan. 8, 2019


  30. Très bel article sur notre patrimoine culturel. J'attends avec impatience le prochain article. Beau travail comme d'habitude .Félicitations ! Courage pour la suite

    by bérénice Delidji at 16:35, Jan. 8, 2019


  31. Cool ton 3Ddécouvertes. Ta publication nous a permis de nous redécouvrir et de redécouvrir notre culture et notre dont on ne connaissais pas quelque détails.🇧🇯🇧🇯✌️✌️

    by Antonin at 19:21, Jan. 8, 2019


  32. C'est super cool j'aime bien le concepte j'attend juste la partie musique

    by GEphrau at 21:39, Jan. 8, 2019


  33. Du père au fils... De très belle parole Des textes élogieux qui pourrait te faire voyager. Je me rappel quand le père GBAGUIDI AÏSSE venait en salle pour nous donner des conseils... Ça fait plaisir de lire le fils également avec une élégance dans ces écrits. D'abord je suis ravis que cela fasse le tour du monde avec toi puisque #OUIDAH c'est ma ville et ça fait longtemps que personne ne l'avais mis en valeur. Merci frère

    by Dexter Farid at 09:42, Jan. 9, 2019


  34. Hotep , bonjuw bon début de ce siècle , bonne et heureuse année 2019 , c'est bon à savoir sur la ville de Ouidah , la qualité du site et photo MAGNIFIKA , la 3D de la statue aussi , merci au divin créateur Kama .

    by Willy VINETOT at 15:11, Jan. 9, 2019


  35. Nos ancêtres ne sont pas Gaulois. Tout se trouve dans notre pays nous devons ramener les gens vers cette richesse. Cela pourrait contribuer au bien de l'humanité pour arrêter le cataclysme qui s'en vient. Car Seul Dieu sauve♠️🇧🇯💦✝️

    by GANGBE-CONCEIÇAO DARRYL RANGEL at 10:48, Jan. 10, 2019


  36. Bel article ! J’ai choisi pour la symbolique de le lire en ce jour de la fête du vodoun et ça m’a permis de célébrer cette fête à ma façon depuis ma chambre. En attendant de rentrer davantage dans ton monde pour y découvrir toutes les belles choses que tu vas nous faire partager. Bonne fête de vodoun à tous et que vive notre culture !

    by Lovett at 23:20, Jan. 10, 2019


  37. jai lu un peu le blog j'aimerai demander si tu pouvais me fournir des information ou un dossier sur les amazones

    by akonagbo at 20:29, Jan. 11, 2019